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ヘビの求婚ダンス – Courtship Dance of the Snakes


五月のある昼下がり、訳のわからない物体が道の真ん中で動いていました。- One afternoon in May, we saw a strange creature in the middle of a dirt road.

近づいて見ると、なんと2匹のムチヘビです。ケンカをしているのかと思ったら、どうやら求婚ダンスの真っ最中だったようです。- As we got closer to it, we realized that it was not one, but two coachwhip snakes.  I thought they were fighting, but actually it was a courtship dance.

2匹は、お互いの動きに合わせてダンスをしているよう。しかも延々と続きます。- The two snakes danced, moving their bodies synchronously together for a long long time.

ついに彼らのダンスは道から逸れていきましたが、こういう時は周りが見えてないのかもしれません。私たちのことも、あまり気にしてなかったみたい。どうぞ、タカなどに注意してくださいね。- Thank god they moved out from the road finally, even though they didn’t care about anything around them.  They didn’t even care about us taking pictures from such a close distance.  Please pay attention to things around you, especially predators like hawks.

ディスコナイト – Disco Night


ディスコボールライトがぐるぐる回っているとじっとしていられなくなるのは、私だけでしょうか?  – Is it only me whose body starts moving when a disco ball starts spinning?

土曜の夜、Entrada のクラブハウスで Saturday Night Fever ディスコパーティーがありました。 – There was a Saturday Night Fever disco party at Entrada’s clubhouse last Saturday.

ハッスル大好きカップルと一緒に。 – Together with a couple who love to hustle.

みなさん、ノリノリでダンスフロアはすぐに満杯になりました。バンちゃんの背中の回復がまだということもあり、ハッスルはあまり踊らないんですが、久しぶりに体を動かせて大満足です。 – The dance floor became full immediately as the music started.  We don’t dance Hustle so much especially since Banchan’s back is still not completely recovered, but it was sooo fun shaking and moving my body.

予期せぬことは突然起こるものです。突然起こるから予期せぬ事になるので重複した表現ですね。そんな事件が起こりました。 – An unexpected thing happened suddenly.  Of course, it’s called “unexpected” as it happened suddenly. In any case, such an incident had happened.

美しい日本人女性二人が会場に出現した! – Two beautiful Japanese ladies suddenly appeared at the party!

日本人は私一人だけかと思ってましたから、奇跡の遭遇です。一人はここに家を所有していらっしゃる事がわかりました。ここには年に1ヶ月ほどしかいらっしゃらないそうです。なぜなら、世界を股にかけてお仕事をバリバリされているので、NY、ロンドン、東京のそれぞれに家を持っていらっしゃる。私には想像がつかないランフスタイルです。彼女たちは翌日すでに飛行機に飛び乗って、それぞれの地に向かわれました。 – Because I thought I was the only Japanese in the Entrada community, it was truly a shocking encounter.  One of them owns a house here, but lives here only one month during the year because she and her husband also own houses in Tokyo, London, and New York due to their worldwide businesses.  Their lifestyles are beyond my imagination.  They have already left on a plane for business travel.

またぜひ会いましょうと言ってお別れしました。本当に、ぜひね!!! – We said “fairwell” to each other agreeing to meet again in the future.  Yes, for sure indeed, meet again!!!

義理チョコを作ってみた


昨日の日本はどんなだったのでしょう。ものすごい勢いでチョコレートが消耗された日だったのでしょうね。ここカリフォルニアでは、そこまでチョコレートにこだわりませんが、小洒落たレストランは満員御礼、男性方が花束を抱えていても全く不思議ではない日。

日本語のクラスの生徒に文化の違いを色々と話しているうちに、今年は義理チョコ作っちゃおうと思い立ちました。それで、こんな感じとなりました。ダンスの先生達に差し上げたり、クラスのゲーム優勝者にご褒美としてあげたり、結構楽しませていただきました。ふむ、贈り物って、作る段階から楽しくさせてくれるのかもしれません。作ったと言ってもパッケージを作っただけで、中身は日本のお菓子を入れただけですけど。喜んでもらえたらいいなぁと思いながら作ることは、自分を幸せにしてくれることだったんですね。

特別ダンスコーチのレッスンをプレゼントしてくれたバンちゃんには、本命チョコを作って上げました。白いチョコの扱いが上手くいかなくて、しょぼくなっちゃいましたが、美味しかったよ〜!

今日のレッスンはバンちゃんなし。FoxtrotのTwincleという動き、スロー、クィック、クィックの2歩目の動き方だけで45分が終わりました。これ、すごくないですか?カナダから来た特別コーチのマリオとスタジオの先生ザックと、2人がかりのレッスンで私の2歩目の動きだけを徹底的に観察し、矯正してくれたんです。まさに感動ものです。2歩目の威力。上体のポジション、顔と目の位置と動き、腕と耳の引き締め・・・それだけで汗だくの45分となりました。あ〜、楽しかった。バンちゃん、ありがとう!

ジェネヴィーが帰って来た


そして私は足の小指を折った。あぐ〜

全然関係ない二つの事柄ですが、ちょうど彼女が一年ぶりにスペインから帰って来た翌日に足を折ってしまったので、ガックリ。

美しいジェネヴィーはダンスのインストラクターです。スペインにフラメンコを学ぶため留学して帰って来たんです。

去年のホリデーボウルを最後に飛び立って行きました。その時に一緒に撮った写真。わざとボカしてあります。

今晩、メダルテストの仕上げのフリースタイルテストがあります。でも踊れません。
スクールフィギュアテストに合格してる理由で、テストなしで合格させてくれるって。
明日、メダルテスト合格者へのメダルボウルがあります。でも踊れません。バンちゃんはインストラクターと踊ります。ジェネヴィーと踊れるといいね。

スタジオに行っても踊れないって、断然ないですよね。行く価値なしですが仕方がない。合格証をもらいに行って来ます。4ー6ヶ月、踊らずに辛抱します。トホホッ・・・

ネクタイ


スワロフスキープロジェクト第3弾、バンちゃんのダンス用ネクタイ。

透明クリスタルがいいと言ったのでこんな感じになりました。右側下3段、グニュグニュ動いて失敗してます。でも、遠くからならわからないよね。 横にあと一列ずつ足したら完成かも。
悪くない。欲を言えば、もう少し小さいサイズのクリスタルを使ったらよかったかも。

周りにある物の色で七変化するクリスタル、輝きが断然違うスワロフスキー。気に入ってもらえたら、私的にはコバルトのShimmerバージョンで再挑戦して見たい。

今晩のレッスンはスクールフィギュアテストです。ワルツとチャチャの2種目。

二人で踊る事を想定して一人で踊れるかどうかのテストです。しっかりと型とステップを覚えていないと合格できません。男性のリードにフォローして踊るのが社交ダンスですが、フォロアーとしてもキッチリ踊れないとダメなんですね。

バックヤードパーティー


友の招待してくれる集いは、どれも個性的で好きです。

かつては会社の同僚や飲み仲間を集めて楽しみましたが、最近は元気と予算に乏しくて、年に数度、バンちゃん家族を招待するぐらいです。

昨夜はダンス仲間の集いがありました。総勢40人ぐらいかな。
ケータリングサービスの人たちが5人、厨房や裏庭で準備やサービスをしています。
40人ものゲストの対応にはそのぐらいの助っ人が必要ね。

もちろんダンスができるスペースもあり、広い裏庭フル活用です。

バックヤードパーティーと言えば夏。
ふーむ、もう秋ですよ。
「でも、あと一回だけ!」と、季節の神様に時間ストップをお願いして、真夜中まで楽しんだパーティーでした。

Foot work


あたふたしてます。いつものことですが。
今晩、メダル昇格テストがあります。ルンバとワルツ。

例のごとく、私たちは家では練習しないので、カタツムリのように進みます。それでも、こんな風にスタジオ側からプレッシャーがかかり、昇格テストを受けることになります。

ワルツはブロンズ1か2なので、問題なし。歩幅を均等に保つようにとのアドバイスだけでした。ルンバはブロンズ3から4になるためのテストです。足の運び方を注意されてます。つまり、AからBに足を持っていくだけのレベルは卒業していなければいけないんです。そんなの、テスト寸前に言わないでほしい。

  • 踏み込んだ足に体重がかかり終わるまでもう一方の足は極力動かさないようにする。
  • 踏み込んだ足でターンする場合、もう一方の足はターンが半分終了ぐらいまで動かしてはいけない。

自分の踏み出しをコミットする、そしてより綺麗な動きとラインにするために、残された足は忍耐強く待つんです。

Arthur Murray のスクールフィギュアにスパイラルターン(このページの最初のビデオ)があります。

今回はそれに挑戦です。まさに踏み込みと待ちがきちんとできるかがわかる動きです。それをパートナー無しで一人ですることになります。できるんですが、荒削り。ビデオの人みたいに洗練された動きになるまでには時間がかかります。

猫背は治せるか?


先週のソロダンス、ショーケースが無事終了しました。
私の2ー3週間も続いた風邪とバンちゃんの心臓病、仕事での心労などで諦めかけていました。あまり練習もできていませんが、終わってみると、
「苦しい中、よくやったね!」と、いう感想だけです。


4月にはベイエリア地区のショーケースがあります。その為にピカピカのスムーズダンスのドレスを購入する予定。うふふっ!
だから、それまでにもうチョイましに踊れるようにしておきたいです。
もう一点、姿勢が第一のダンスなのに、婆ちゃんっぽくなってます。長年の猫背がモロに露出しています。

背中と胸のあたりの筋肉だけじゃなく、首を後ろに押す感じ。また、肩を上げないで回す感じで腕を動かすらしいです。少し前から練習し始めてますが、これが難しい。あと1ヶ月、矯正難しそうですが、ドレスに負けないようにしなければ!

ダブルインサイドターン


明日、ウェストコーストスウィングの昇格テストがあります。でも、まだダブルインサイドターンがうまくできません。(ビデオとは違いますが、ターンの部分は、同じような感じです。)

家ではろくに練習しない私達ですが、昨日は雨が降ったこともあって家で練習しました。

チェックされる項目は3点だと思います。その中でも、一番難しいのが、ダブルインサイドターンです。重心がブレるとうまく回れず、次のステップが踏めなくなります。二人で踊っているときは、なんとか崩れた姿勢を取り戻すことができますが、一人で踊ってもブレずに回れるようになっていないといけません。実際、テストでは一人で踊らされます。

One two, three and four

このthree and four のところで回転を終了します。かかとを付けずにthreeとfourの時にクルリと回転しているところを見せなければいけません。andの時はどうするか。そこがわからなかったんですが、練習の成果ですね。すこーしわかってきました。そして、このandは意外にも、すごく大切なんじゃないかと思います。

dressそして、今週末はメダルボウルです。合格することを前提にドレスを準備しています。今回はDisny のPrince and Princess がテーマなので、眠れる森の美女のピンクのドレスを安くネットでゲットしました。が、当然のごとく大きすぎて、長すぎて使えません。だから、自分で調整し始めたんですが、泣きそう。バラバラ解体事件の真っ最中で収拾がつきません。どうしましょう。。。

今日はハロウィンですが、ターンの練習と、ドレスの修復に再挑戦します。

30秒で何したい?


たかが30秒、大した事はできません。

りんご一つ食べきれるかな?
トイレで用足しできるかなー?
顔洗って日焼け止めクリーム塗るところまでたどり着けるかなぁ?

でも、問題は、何をしたいか。
大した事できないのなら、できる事を作るしかない。

先週の金曜日、私たちは30秒のスポットライトダンスを踊りました。 慌てて練習した割にはまとまってる。振り付けに無理がなかったからでしょう。

あなたなら、30秒で何をしたい?

日本ではキサス、キサスという題名の歌、英語でPerhaps, Perhaps, Perhaps に合わせて踊りました。

ギリシャ神話の世界へ


ハロウィーンはミッキーマウスの耳をつけて、お揃いの白い名前入りのシャツを着て、Mouseketeerになりました。

今週末はギリシャ神話特集。バンちゃんにはネプチューンになってもらいます。私は無名の神様。白いギリシャ風のドレスに金色の冠とブレスレッドと足飾り。
この歳になってこんなことするとは・・・!

毎週水曜日と金曜日に私たちの通うAthur Murray ダンススタジオでパーティーを開きます。普段は普通の服でいいんですが、このところ世界旅行特集をしています。それで今週末はギリシャ。しかもブロンズ2の卒業式みたいなメダルボウルも兼ねているんです。で、欠席のオプションはないので、慌ててコスチュームを準備したという次第。IMG_5647

残念ながら先週末のMouseketeerの衣装姿の写真ないんですよね。まだ今週末の写真もないので、私たちの8月末のショーケースの時のビデオ、恥ずかしいけど載せちゃいます。今見直すと、私たち、こんな幼稚、恥ずかしくなります。足の運び方や動きがすごく拙い!リズムに乗るのに精一杯で、その他何もない。それでも運動音痴の私たちがここまで来たという記念としておきましょう。
ルンバ

スウィング

足の運び方


Fitbit… 昨日は楽勝で16k歩いちゃったもんね。今日も11k達成。

歩くこと、赤ちゃんの時に伝い歩きから始まって2本の足でバランスをとる感覚を習得し、一歩を踏み出してから始まった。母親に教えられたわけでもない。誰かの歩き方を見て学習したのかな。本能的なもののようだけど、詳しいことは専門家に任せておきましょか。
20150930-_MG_670710年以上前に外反母趾の手術を受けた時、足専門医に私の歩き方を観察してもらい、矯正用の靴底を作ってもらいました。矯正靴底でちょっと内股になり気味なところを直すとういうことでしょうか。でも、これは歩き方の練習とはちょっと違う。

で、今、初めて歩き方を学習してます。ただ、ダンスのステップの踏み入れ方。

ダンス入門の方法は、多分、日本のダンススタジオとは違う。私たちの通っているArthur Murrayでは楽しくレッスンを受ける事からスタートなので、日本で言われる基本第一なんて言葉は一つも出てきません。まずはステップを覚えて、楽しく踊る。荒削りだけど、一応みんなと一緒に音楽に合わせて踊れるようになる。それだけです。そこが終了すると、次の段階に入り、初めて技術の訓練となるわけです。ブロンズ2の卒業テストに90%パスした私たちは、その技術の段階に入ってきたようです。ダンスレッスンを始めてからすでに2年が経過。亀のようなスピードでも、ついにここまで来たって感じです。

キューバンウォークと呼ばれる歩き方。ランバなどラテン系に使われます。膝の曲げ伸ばしによるヒップモーションが特徴で、普通に歩くのとは真逆の動き方みたいで難しいです。だから練習あるのみ。このビデオのアンダーアームターンは今回のテストの項目の一つでした。

フォックストロット、ワルツ、スウィング、チャチャ、ハッスルなどなど、それぞれ違うんですね。だから大混乱です。ただ、共通しているのはスウィングを除くとみんな足を滑らせるようにしてステップを踏んでる感じ。ターンなど、まさに膝を曲げて伸ばすバネで回転するような感じで、もう一方の足は添えるだけ。また、からだの中心を意識して体重移動するということ、ゴルフやテニスと同じみたいです。

なんじゃー、やっぱりからだの中心を鍛えることはあらゆる面で、大切なことだったんじゃない。私たちの8月29日のショーケースのビデオを見直してみると、確かに・・・初心者だってわかります。足の運び方がステップを踏むだけで精一杯だからです。ステップとステップの間のモーションが拙い。その他にもいろいろありますが、上級者との違いは、多分そこにあると思われます。6964034976_f452387937_o-2

次のステップにどうやって足を持っていくか、あ〜、これも人生と同じだな〜って思うんですよ。
AからBに行く事だけが大切なら、一体人生ってなんなんでしょう。生まれてきたら、みんな死んでいくだけ。ならば、さっさと死んでいけばいいってことになっちゃう。どうやって明日を迎え、どうやって人と話をして、どうやって問題を解決していくか、その対処の仕方が自分を形つくる。

毎日、足の運び方に注意して生きていこう。

うわっー、哲学的な感じになちゃいました。カッコウいい!テヘッ!

イイネがたくさん


昨日のAppleの腕時計の発表はいろいろ考えさせられました。すごく期待していただけあって、イマイチです。お値段が私のニーズにあってないような気がします。でも、デザインはイイネ。

日曜日はArthur Murrayのベイエリア地区のショーケース、発表会に参加しました。とはいえ、私達はカクテル、ディナーとプロの演技を見るだけが目的でした。でも、これまた刺激剤。20150308-20150308_191709

ショーの合間にロビーのドレスショップをチラチラ。ばんちゃんが「セールだって。一着買ってみたら?」なんて言うものだから2-3の「イイネ」ドレスを掘り出してみたんですね。
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その間彼は値札をゴソゴソ。「何だろこれ?ゼロがいくつ付いているのかな?$38?それとも$3800?」
参ってしまいます。元は$5000ぐらいなんだって。勿論すべてカスタムフィット。これもイイネだけど、手が出ない。20150308-20150308_181038

生憎私自身がドレスアップしていたためSLR持参はできませんでした。だから携帯でちょっとだけ。もっともっとバシバシ撮りたい風景がわんさか。ドレスも人もディナーも、勿論ダンスも面白かった。こういう華やかな場に時々行くのって、イイネ!20150308-20150308_195859

一番のイイネは、見かけにあまり自信がない人もみんなすごく素敵だったこと。自信をもってダンスをしていると、年寄りも、太っちょも不思議にすっごく素敵に見えてくる。やっぱ、人の魅力は表面だけじゃない。内側から発散するエネルギーこそが美しい。

私達のスタジオの最高齢のおばあちゃん。20150308-20150308_195910
決まってる!20150308-20150308_195956
私達にはまだほど遠いけど、チャチャを踊るカップルのビデオ。うまく撮れてませんが雰囲気伝わるかも。