ミード湖の隣 – What’s Next to Lake Mead


ザイオン国立公園内を流れ、渓谷を作ってきたバージン川は南下して、やがてコロラド川に合流しミード湖に流れ込みます。ミード湖と言えばフーバーダム、最大貯水量は322億トンと言われています。ちなみに日本最大のダム、徳山ダムの最大貯水量は6.6億トンです。日本トップ50のダムの合計でも11億トンしかないことを考えると、その巨大性が少し見えてきます。(データがないので明確には言えませんが、日本のダム、2700の総合計でも到底300億トンには及びません。)近くのラスベガスはもとより、カリフォルニア、ネバダ、アリゾナ州の人々の大切な電力となっています。 – The Virgin River flows downward through Zion NP and joins the Colorado River at Lake Mead.  Lake Mead is a reservoir created by the famous Hoover Dam.  The reservoir is the largest in the United States by volume, over 32 billion cubic meters (when full).  You can imagine the size of it by comparing to Japan’s dam. The volume capacity of Tokuyama Dam, the largest in Japan, is 0.6 billion cubic meters.  Even the total of the top 50 dams in Japan only goes up to only 1.1 billion cubic meters.  (I can’t say for sure since I don’t have data of all 2700 dams in Japan, but I can easily imagine that it won’t go up to 30 billion by adding all of them.)  The electricity created by Hoover Dam is an important energy resource for people not only in Las Vegas, but also for California, Nevada and Arizona.

さて、地図を見ると、その隣に火事のように赤い部分があります。名前の由来がわかりやすい、バレーオブファイヤー州立公園です。- Let’s look at the map below.  The red-colored area, looking like a fire, right next to Lake Meed is Valley of Fire State Park.  I wonder where the origin of the name came from.  ::grin::

遠くからの眺めでは、ポコポコと岩が特記しているところから、アーチーズ国立公園のような雰囲気がありました。でも、ふと足もとを見ると、紫や黄色の層が見えます。- From far away, it gave me the impression of being similar to Arches National Park because the roundish rocks were here and there on the vast plain.  But then, I discovered a purple, yellow, etc. colored stratum at right around my feet.

これは面白い。- Interesting.

おおおー!アンテロープキャニオンみたいだ。- Wow, it’s like Antelope Canyon.

わ〜〜〜!- Nice!

ラスベガスからの帰りにほんの 1 – 2 時間ほど立ち寄っただけなので、まだ全容がつかめてません。- I still don’t have an overall sense of this place since we stopped by here for only a couple hours on the way back from Las Vegas.

また来なければ!- We must come back here again!

ちなみに、この公園の石を形成する地層はアズテック砂岩層と言われています。今やセイントジョージの住人となった私にとって、家の周りに見られるナバホ砂岩層に非常に似ているアズテック砂岩層が気になります。- By the way, the rock formation in this park is called Aztec Sandstone.  The rock looks quite similar to Navajo Sandstone which I can see around our house in St George.  It’s curious, isn’t it?   

そこで調べて見ると、この方のウェブサイトに出会いました。- So I researched a little on the web, then found the site below.

Our Geological Wonderland: Navajo Sandstone

以下、引用です。- A quote from the page:

The Aztec Sandstone is exposed in Red Rock Canyon State Park in southern Nevada. These rocks are considered to have formed at the same time as Navajo Sandstone and in similar wind controlled depositional environments. These formation names have been undergoing revisions by the U.S. Geological Survey, but most online sources still use the traditional names.

要約すると、両者ともほぼ同時期に同じように生成された砂岩層で、目下アメリカ地質調査所(USGS)が名前の改変をしている最中ですが、まだほとんどのウェブサイトでは今まで通りの名前を使用しているとのことです。- To summarize the paragraph, both formations are from about same timeframe, and the way it was made was also quite similar.  So the U.S. Geological Survey (USGS) is on the way to revising them.

ちょっと感動です。- I am moved by it.

目に見えない昔を調査して、想像力を働かせてセオリーを立証する。地球の始まりを調査する旅は、結局、宇宙を調査する旅につながって、無限大みたいだね。- We can’t see ancient times, so we expand our imagination and establish a theory.  I feel that studying the formation of Earth can expand into space.  It’s like an endless journey to infinity.

パインバレー山脈 – Pine Valley Mountains


パインバレー山脈ザイオン国立公園コロブテラスロードからも見えます。ハイウェイ15号線を隔てて反対側にあります。つまり、ハリケーン断層の反対側とも言えます。 – The Pine Valley Mountains are visible even from Kolob Terrace Road in Zion National Park.  They are on the other side of HWY 15.  It means that you can say they are on the other side of Hurricane fault.

メサからも見えます。こんなに長く連なっています。この山脈は実は世界最大のラコリスがあることで有名です。- You can see them from Mesa as well.  Aren’t they long?  They are actually famous because they are formed from a laccolith which is the largest in the world.

私の家の裏庭からは見えませんが、ちょっと歩けばすぐ見えます。この角度からだと、どれほど大きい山脈かわかりませんでしたが、メサから眺めてその大きさに驚きました。- I can’t see them from our backyard, but the peaks start to show up soon when I walk around our neighborhood.  Our view is side view, so the mountains don’t look as large. But I prefer the view from our neighborhood.  

パインバレー山脈は St George の街をどっしりと守ってくれているような雰囲気があります。- Pine Valley Mountains remind me of a fatherly figure that is protecting the town of St George.

西へ – Going West


コロブテラスからスミスメサ、そしてメサロードへと向かいます。再び、自家製地図を参照。- We switched from Kolob Terrace on to Smith Mesa and Mesa road.  See my map below.

ここはすでに公園の外です。そして道は舗装道路ではなく、赤土となります。雪や雨が降ると通れるのかどうか心配です。特にメサロードの数カ所はオフロード車でないと危険かもしれません。- It’s already outside of Zion NP.  The road  is unpaved red dirt.  It could be very bad in the snow or rain.  There are a few dangerous spots on Mesa Road which might require an offroad vehicle.

ハリケーン断層があった後も残っているメサ。牛や馬が放牧されています。Even after Hurricane Fault, the Mesa remained. Cows and horses are grazing there.

この一帯の地形は地質学の知識がない私でも面白い。なぜなら何十億年も前から続いていた地殻変動を目の前で確認できるからです。とりわけわかりやすいのは、2500万年前から始まったハリケーン断層です。はっきりと自分の目で確認することができます。- It’s simply fascinating to see the earth formations around here, even though I don’t have much of a background in geology.  Especially seeing the Hurricane Fault, which began 25 milion years ago, it is easy to understand how it works, because I really can see it clearly.

<バンちゃん提供、Contributed by Banchan.>この斜面の向こう側にハリケーン断層が走っていて、断崖絶壁です。横から見るともっとわかりやすいですが、こちら側が上に押し上げられています。 – The other side of the slope is a sharp cliff. This side clearly shows the uplift that has occurred.

Red Butte: ビュートはメサの浸食がさらに進んだ孤立丘。As a Mesa’s erosion progresses, the top of the Mesa gets smaller and becomes a Butte.

高校で習った地学は何も覚えていません。毎時間、眠ってばかりいましたからね〜。でも、こんな校外学習があったらきっと好きになっていたと思います。- I don’t remember anything from high school geology class because I always slept through the class.  But I am sure that I woud have loved geology if I could have had a field trip to this area.

ザイオンの奥 – Far Side of Zion NP


ザイオン国立公園の続きです。コロブテラスロードの先には貯水池がありますが、冬はご覧の通り雪のため閉鎖されています。- This is the continuation of Zion National Park.  If you drive further north on Kolob Terrace road, you will eventually get to a reservoir. But as you can see from the image below, it’s closed for Winter.

仕方なく引き返し、スミスメサロードからメサロードを通って帰ってきましたが、ザイオン渓谷内からの眺めとは違い、大きく開けている台地を見ることになるので、気持ちがいい。 – So we reluctantly turned back and went to Smith Mesa Road instead. This road eventually becomes Mesa Road on the way back home.  Although it was unfortunate that we couldn’t go farther north, we still enjoyed the view.  It’s vast and open, and so different from the Zion NP valley.

Cave Knoll

渓谷内からは見ることのできないピークが続々登場します。- Many peaks that you can’t see from the valley were there.

South Guardian Angel

North Guardian Angel

Red Butte

Spendlove Knoll

他にもたくさんありますが、きりがないのでこの辺にしておきます。- These are only a few of them.

ところで、面白い光景がありました。コロブテラス沿いにひっそりと True North という保養地がありました。そして、こんな山奥にも FedEx が配達に来ていたんです。こういう場所に FedEx の車は場違いで予期しませんでしたが、こういう所こそメールオーダーの本領発揮とも言えますかね。 – By the way, we saw an interesting sight along the Kolob Terrace Road.  There is a retreat called True North standing quietly.  I can image that it’s a nice place to have a retreat indeed.  The interesting thing we observed was that a FedEx truck was there in front of the gate.  To me, it was such an odd thing to see in such a quiet place.  I guess you could also say that it’s the true power of the mail order system for remote places like this.

 

 

Kolob Terrace Road


コロブテラスという道はハイウェイ9号線沿いのヴァージンという町から入ります。こんな風にいよいよザイオン国立公園の山が見えてきたら、公園入り口は近い。- Kolob Terrace Road starts from the town of Virgin on highway 9.  The entrance to Zion National Park is close once you start seeing the peaks of the park.

入り口には入り口のサインがありますが、パークレンジャーがいるわけではありません。だからお金を払う場所もないんです。公園と一般道路をただ一つ区別しているのは、道路の色です。- There is a park sign, but no park ranger to greet you.  So you don’t need to pay the entrance fee either.  The color of the road is unique and is a good way to know that you are in the park.

一般道は普通のアスファルト色ですが、公園内の道路は茶色です。- The color of the general public roads are normally gray asphalt color, but the color inside the park is a red earth color.

コロブテラスから入る公園にはとても魅力があります。でも、観光客はほとんどいません。これからもずっとそうあってほしいです。秘密ね!- Zion National Park from Kolob Terrace entrance has a special charm that few people see. I would like to keep it that way. Shhh.

The West Temple


ザイオン国立公園の一つのランドマーク的存在のウェストテンプルのお話です。- This is a story about the West Temple, one of the landmarks in Zion National Park.

近くから見たらわからない。ちょっと違う角度からでもわからない。- There is something on the face of the wall. You can’t see it from close up.  You can’t see it from different angles.

でも、夕暮れ時、はっきりと見えました。巨大な魚がウェストテンプルの壁面を泳いていたんです!- But I could see it clearly when the sun had almost set.  A gigantic fish was swimming on the wall of the West Temple!!!

念のため、拡大図。- The enlarged image.

以下、グーグルマップを元に作った自家製ザイオン国立公園マップを参照。ピンクの点線で囲まれているのがウェストテンプルです。- The below map is my own based on Google map around Zion National Park.  The West Temple is inside the dotted circle.

オフロード車で行くMesa Rd のある地点からのショットです。- The shot is from a spot on Mesa Rd.

クエイルクリーク貯水池 – Quail Creek Reservoir


クエイルクリーク貯水池に白頭ワシがいると聞いて行ってみました。 – We’ve heard that Bald Eagles are at Quail Creek Reservoir, so we went.

なんとザイオン国立公園の岩山が見えます。 – Surprisingly, we could see the peaks of Zion National park.

そして、期待通り白頭ワシに出会うことができました。空高く飛行していたので、私の400mmレンズではこれが精一杯でした。- And we could indeed see a Bald Eagle.  It was flying so high in the sky, this is my best shot with my 400mm lens.

こんにちは。- Hello!

アカオノスリもいました。- A Red-tailed hawk was also there.  

地層が作る綺麗な模様。地質学者じゃなくても嬉しくなる場所。- The rock strata create a pretty design on the hills.  You don’t need to be a geologist to enjoy the view.