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焼け跡で - Fire Ravaged Area


今年も各地で山火事があったようですが、ここレッドクリフス国立保護区でもあり、保護しているリクガメも多数焼けしんでしまいました。また、生き残っても彼らの食べ物の草木が焼けてしまったため、その意味でも苦しい状況だと聞きました。
We had many wild fires this year, including some in Red Cliffs National Conservation Area. This post is specific to one of them. Although we protect Desert Tortoises there, many of them couldn’t survive through the fire. Even for the survivors, the plants they feed on were burned as well.

今年の春、初めて間近で見る事ができた沙漠リクガメ達が苦しんでいると思うと、私の胸も苦しくなります。そこで、草植えとそれを保護するためのボランティア活動に参加してみました。
Last Spring was my first experience seeing wild Desert Tortoises. Therefore, my heart is still attached to them, and the unfortunate news gave me pain. So I participated in a volunteer project last Wednesday.

小さな苗をカメや小動物に食べられないようにする為、網で囲いを作る仕事です。
The work was simple. It involved planting small native plants and protecting them until they grow larger by adding wire cages around them. The cages are to protect them from being eaten by wild animals.

小動物の為に苗を植えるのに、小動物に食べられないようにするというのは辻褄が合わないと思われそうですが、苗が成長するまでの半年から2年間の辛抱です。小さな苗は保護してあげないと死んでしまうので、仕方がありません。苗の成長に合わせて徐々に網を取り除いていきます。
Plant plants to feed animals, but don’t let them eat? That sounds like a contradiction! It turns out we need to be patient until the plants grow larger after about six months to two years. The plants die if the Desert Tortoises eat them when they are young, but when large enough the plants can easily survive being nibbled on. We will carefully monitor them and remove the cages gradually.

レッドクリフ国立保護区はパインバレー山脈に隣接しています。パインバレー山脈で山火事があったようで、煙が立ち上っているところがよく見えました。
Red Cliffs NCA is right next to the Pine Valley mountains, and a fire started at Pine Valley the day before Wednesday. As we worked, we could see the smoke coming up from there.

ところで、ちょっと心温まるお話。この日、私は出来立ての処方箋のサングラスをかけていましたが、途中からズボンのポケットに入れて置きました。帰る時、ポケットを見ると、ない!植物博士でもあり、ディレクターでもある方に話したら、ボランティアの人たちから学生まで一斉に探し始めました。「半端じゃないこの広大な地域を探すの?」私はもう諦めていたんですが。「絶対見つかるから大丈夫だよ。」と言われて20分後、一人の若者が見つけてくれました。「ありがとう!みんなヒーローだね!!!」と言ってお別れをしました。
By the way, this is a heart-warming story. I was wearing a pair of sunglasses at the beginning of the work, but took them off and put them in my pants. When I was ready to go home, I realized that I don’t have them in the pocket or my backpack. So I asked the students, volunteers, and the professor who organized the activity if they have seen them. They started searching for them without any hesitation. It’s quite a vast area. I was actually ready to give up. But they said, “Don’t worry, we can find them.” and sure enough, they found them 20 minutes later. Wow! I said good-bye saying “You all are my heroes!!!”

思いもかけず新鮮な親切に出会え、幸せが2倍になって帰って来たような1日でした。
That unexpected kindness made me even happier that day.

サバクゴファーガメ – Desert Tortoise


先週は記念すべき週となりました。初めてサバクゴファーガメに遭遇することができたからです。しかも、青年カメと子供カメ。場所は Red Cliffs Desert ReserveChuckwalla trail です。 – It was a memorable week last week.  It’s because I met Desert Tortoises, a young adult as well as a yearling on Chuckwalla trail in the Red Cliffs Desert Reserve.

子供と青年の違いがよくわかる所は甲羅と足の爪です。甲羅のそれぞれの模様の中にできる輪の数で年齢を図ることもできると言われています。輪の数の半分が年齢なので青年は6-7歳ぐらい、子供は1-2歳。方法はあくまでも目安なので正確とは言えないとも言われています。 – I noticed that two major parts of their body show differences between an adult and a child.  One is its shell.  The number of rings inside the patterns divided by two is the age.  For the case of these tortoises the ages, based on my counts, are 6-7 years old for the young adult, and 1-2 years old for the young one.

もう一つは足の爪。青年の方はすでに黒くなっていますが、子供はまだ透明感があります。 – Another difference is the nails on their toes.  The nails of the young adult are already black but the child’s nails are still transparent.

それぞれの大きさは、青年が 30cm ぐらいで、子供は 10cm ぐらいだったでしょうか。50-60 年、生きると言われています。また、成長しきるには 15-20 年かかります。医療の発達が今ほどなかった頃の人間の寿命に似てますね。- The length was about 30cm for the young adult, and 10cm for the yearling.  Their life span is about 50-60 years, and to reach maturity, it takes 15-20 years.  It’s similar to a human life span before all the medical technology came in.

最後に、1分のビデオを作って見たので見てください。- Lastly, I want to share a one minute video with you about them.