Category Archives: Nature

水辺の山登り – Hiking on Water

清々しい朝。みんなで丘に登ろう! – Air is fresh, it’s such a great morning.  Let’s hike up to the hill!

アッハッハ!わーい、みんなでスイスイ、水上山登り! – That’s so cool!  Let’s hike up the hill on the water!

クーツ君も?一緒に山登り! – You too, Coot?  All right!  Let’s go together!

石の国 - Rock Country

クリストファー コロンバスのアメリカ大陸の発見の話ではありません。(念のための注記:い・し・の・く・に と言ってコロンバスがアメリカ大陸を発見した1492年を暗記しました。)- This is not about the discovery of Americas by Christopher Columbus.  (Note: The Japanese Title is “Ishi no Kuni”.  The meaning is literally “Ishi” = “Rock” and “Kuni” = “Country”.  However, the pronounciation of “I” and “Shi” also means “one” and “four”.  Similarly, the pronunciation of “Ku” and “Ni” also means “nine” and “two”.  So all together, it becomes the number 1492, the year of the discovery of the Americas by Christopher Columbus.)

ここ、セイントジョージはコロラド高原の西南端。ナバホ砂岩に覆われていて、とても美しい町。この砂岩の美しさの原因は砂岩に浸み込んだ鉄分にある。その鉄分が酸化して白い砂が赤、ピンク、紫などに変色した結果だと言われている。ただ、ジュラ紀、1.8 億年も前から長い年月をかけての圧縮作用であっても、砂でできているが故、ライムストーンなどと比べルト、そんなに硬くないらしい。 – The city of Saint George, UT, is located at the very southwest corner of the Colorado plateau.  The area is covered by the Navajo sandstone formation.  Because it includes iron, the colors of the layers include reds, pinks, purples, etc. depending on the amount of iron oxide in that layer.  During the Jurassic period, about 180 million years ago, it was compressed under great pressure, but it is not so hard compared to limestone because it is “sandstone” after all.

新年早々、硬い話になりました。 – Sorry for being such a hard topic from the beginning of the new year.

でも、ジャ〜ン!ついに発見したんですよ。理想の石。- But I wanted to write about this because we finally found the ideal rock.  See below picture!

石屋さんが紹介してくれた石切場は、 私たちの家から約1時間半ほどの場所、Kanab という美しい町にありました。- The rock engraving shop suggested we go to this quarry in Kanab, about 1.5 hours away from our house.  

そこで1時間以上探索。諦めかけていた時に突然現れた。- It caught our eyes after searching more than an hour when we were about to give up.

そもそもなぜ石探しをしていたかというと、日本でいう表札のためです。下の写真の中央にある石は場所的にも形としても表札に理想的なんですが、この石はやわらかい。カービングには適していないんですね。- You may ask me “why a rock?”  It’s a good question.  We were looking for a rock to engrave our house address number on it.  See picture below.  The rock in the middle is the perfect size and location for its purpose.  Unfortunately, it has one problem. It is too soft.

ほら、こんな感じで十五年前に設置されてから、雨風によって表面の損傷がよく分かります。- If you look at it closely, you can see how much it’s been damaged by rain and wind. 

この石の色好きなんですが、石屋さんによると5-10年もしたら、見えなくなると言われてしまいました。この地、セイントジョージ産の石は柔らかいんです。そこで、もう少し硬い石探しが始まったというわけです。- I like this rock, but if we used it, the house number would not be visible in 5-10 years according to the rock engraving shop.  The red rock from Saint George is unfortunately too soft.  This is the reason why we went out to look for a rock.

Kanab の赤石はもっと硬いらしい。来週、石屋さんが引き取りに行って、その後、家の番号をカービング。そして、ここに設置されます。- The red sandstone in Kanab is known to be harder.  Once the rock we picked out is moved to the shop, they will engrave our house number and install it at the front of our lot.

そうしたら、私たちの長かった石の国への引っ越しが、完了だ〜〜〜!  Then, we can finally declare that our move to the Rock Country is complete.  It took 10 long months!

HWY 58 から 15号線 – From HWY 58 to 15

感謝祭のあった先週、カリフォルニアからの帰り道。- This post is about the way back from California in the Thanksgiving week.

シェラネバダ山脈の南端、西側から東側に行くには避けて通れない峠、テハチャピ峠があります。58号線はそこを走っています。行く時は雪の中のドライブで怖かったんですが、帰りは快晴、気持ちがいい。- We have to cross Tehachapi Pass in order for us to go to the eastern side from the western side. Highway 58 runs through there. We needed to drive through it when it was snowing on the way to the west side, but it was a clear sky on the way back.  I felt so good!

峠を越えると、そこはモハビ砂漠。そして、ジョシュアツリーの生息地。- After the pass, the Mojave desert, the home of Joshua Trees, spreads out.

こんなに雪を被っているジョシュアツリーを見たのは初めてです。砂漠地帯で暑いというイメージからは程遠い。- It was my first time seeing them with snow on them.  It’s far from the image I had had till then of living in a hot desert area.

15号線に乗り換えてもモハビ砂漠は続きますが、遠くに見える山も越えてひたすら走り続ければ、私たちの家が近いと感じられます。- The Mojave desert continues on even after we switch to Highway 15.  From that switch, it’s still a long way to go but it gives me a feeling of closeness to home.  Simply go beyond the mountain range and keep going until we reach St. George.


冬の早朝 – Early Morning in Winter

いつもはグズグズとベッドからなかなか出ない私。でも、今日は早起きをしました。 – I woke up early today unlike normal days staying in bed for a while.

今朝はいつになく朝焼けの空。- We had a morning glow in red which is also unusual.

早起きは三文の徳だ! – The early bird gets the worm!

キミ、コヨーテ君?!!! – It’s you, Coyote!

クラブハウスに向かう道、うちの二軒隣りのドライブウェイにいた!- It was there on the driveway a couple houses away from our house on the way to get to our clubhouse.

道のど真ん中だったけど、携帯を取り出してパチリ。モグモクと何かを食べていたからか、つかの間、じっとしていてくれました。- I was in the middle of the road, but brought out my cell phone.  It stayed calm, without moving, until I took this shot. Maybe because it was eating something there.

夜空のダンス – Night-sky Dance

数日前、近くで開かれた国際ダークスカイ協会(IDA)のミーティングに参加して来ました。夜の空は暗いに越したことはない。でも、東京で育った私にはここ、St George, UT の夜空は十分暗いと思っていました。ところが、年ごとに人口が増えるにつれて急激に暗さを失って来たとのことです。詳しいことは、後ほど書きます。- We attended The International Dark-Sky Association (IDA) meeting a few days ago.  Of course, in my opinion, it’s best to have a dark sky to.  I thought we have pretty dark skies in St George, UT based on my Tokyo night sky experiences.  However, we are drastically losing the darkness as more people have moved into the area.  I will write about the IDA some other time.

今朝、月がもう少しで新月になる夜、11月24日の朝3時半ごろ夜空を観察して見ました。 – I woke up around 3:30 am this morning, November 24, 2019 and began to observe the night sky. It was good viewing since the Moon is almost new and the sky is dark enough.

ベッドルームから見える北の空。北極星を中央にして、カシオペア座と北斗七星(切れてしまって全部は入っていませんが)です。遠くにMV Rock に続く丘が見えます。- This is a view to the North from our bedroom.  I can see Cassiopeia, Big Dipper, and Polaris every day.  The hill which leads us to MV Rock is also visible on the right.

でも、お隣さんの光・・・ But our neighbor’s lights..!

改築しているせいか、家中、家の外も全部点けっ放し状態です。朝3時、誰も住んでいないし、仕事をしているわけでもないのにこの光は困ります。この光がなかったら、天の川がカシオペア座の後ろを通って見えていたかもしれない。- The entire house lights are left on all the time.  We observe that they are under construction.  But still, it’s three o’clock in the morning, no one lives there, and no one works there.  If there weren’t those lights, I could see The Milky Way running behind Cassiopeia.

こちらは南南西のオリオン座。  – This is Orion on the SSW sky.

こちらもひどいですね。この方向には球技場があり、使用後、消灯されず夜中スタジアムライトが点いていることがよくあります。オリオン座の一等星ベテルギウス、プロキオン、そしてシリウスで作られる冬の大三角形はその向こうに天の川が流れているはずです。 – This doesn’t look good either.  There is a baseball stadium in this direction.  The extremely bright lights are quite often left on all night long even after the game.  The Winter Triangle, formed by a supergiant star, Betelgeuse, Sirius, and  Procyon is also visible.  And The Milky Way should be running through there, but it is not visible.

夏になったら綺麗に見えるはずの天の川です。それまでになんとかなるでしょうか。 – It’s known that The Milky Way is more visible during Summer.  I hope we can do something about both situations by then.

ところで、オリオン座のベテルギウスはとても人気があり、西の空の牡牛座の角にも使われています。拙い絵ですみません。牛というよりウサギみたい。 – By the way, one of the stars in the constellation of Orion, Betelgeuse, is quite popular.  It’s used for Taurus’s horn as well.  Sorry for the bad picture, but see below.

そして、次の写真が私の好きな北西の夜空です。カシオペア座とペルセウス座、そしてアンドロメダ座が見えます。ギリシャ神話を読んだことがある方はこの三者の関係をご存知かもしれない。詳しいことは明日、書きます。プレビューとして、夜空のショットを添付します。 – To me, the north-west sky is the most interesting.  It’s because I can see Cassiopeia, Perseus, and Andromeda.  If you have read Greek Mythology, you already know the relationship between them.  I will write about it in tomorrow’s blog post.  For today, I want to show this image as a preview.

最後に、もう一度北の空。北極星のある小熊座を中心にカシオペア座、北斗七星(大熊座)、見えますか?一年中北極星を中心にダンスしてくれているんです。 – Lastly, I want to show the north sky image again without notes.  Can you identify Cassiopeia and Big Dipper(Ursa Major)?  And also Polaris as a part of Ursa Minor in between them?  They are there all year round, dancing around Polaris.

季節が変わる – Changing of the Season

私たちの MV Rock が煙っていた。- Our MV Rock was misty.

レッドロックが雲に隠れてる。こんな景色はこの地に引っ越して来てから初めてだ。- Red Rock mountain is covered by clouds.  It’s my first time to see such a sight since I’ve moved to this place.

昨夜から雨が降り続いている。庭に植えたかったカクタス達は来年の春までポットの中にいたほうがいいらしい。雨が止んだら零下の温度になるからだ。夜になったらガレージの中に移動できるようにワゴンに移動した。すでに植えてあるカクタスはバーラップ布で覆って寒さをしのぐことになるらしい。- It’s been raining since last night.  It seems that my cactus plants need to stay in pots until next spring.  It is because the temperature will drop down to freezing temperature at night.  I put them in a wagon so that I can pull them inside the garage at night.  For those cactus already in the ground will be covered by burlap cloth.

ビーバーダム山脈もほどんどが雲に隠れてしまった。雨は明日まで降り続くらしい。 Beaver Dam mountains are also covered by clouds. The rain will last till tomorrow according to the weather report.  

そんな雨の中でも、いつもの裏庭警備隊長のミスターQはスクッと立っている。雨の中でも、寒くても、塀の上からみんなの安全を見守っている。- Even on such rainy days, our friend Mr. Q, the chief of backyard security, is proudly standing there.  Rain or shine, cold or hot, he watches over everyone’s safety from the top of the fence.