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マーブルキャニオン Marble Canyon

アリゾナ州のマーブルキャニオンはかの有名な公園、グランドキャニオン国立公園の東にあります。コロラド川が中心を流れ両地域を繋いでいます。Marble canyon in Arizona is east of the famous park, Grand Canyon National Park.

以下の写真はペイジの町から渓谷に降りていく途中で撮りました。 The image below is from a place on the way down to Marble canyon.

10年前の7月、同じような場所から撮った一枚。何も変わってない事に安堵します。 The image below is from the same place but I took it 10 years ago, in July, 2012. I am so happy to see that nothing has changed since then.

マーブルキャニオンに行くには国道89号線から国道89A号線に入ります。89A号線の歴史を読むと、89A号線は、もともと89号線だったようです。でも、1960年に新しく走りやすい新ルートの89号線ができてたので、旧道は名前を変更して、89A号線になったという事です。 To get to Marble Canyon, you take US 89A from US 89. The summarized history says that 89A was the original 89 until a new route was built in 1960. Since then, the old route was renamed to US 89A.

89A号線は147km と距離的には短いですが、グランドキャニオン国立公園の北口へ入る道やバーミリオンクリフ、マーブルキャニオンも含めて、魅力的な所が満載の道です。 US 89A is short, it runs only 91.7 miles, but it is quite an attractive road including the entrance to get to the north rim of Grand Canyon National Park, Vermilion Cliff, Marble Canyon, etc.

渓谷に降り切るとコロラド川にかかるナバホ橋があります。橋自体は大したことはないのですが、有名な訪問者が出入りする事で有名です。 When you get down to the canyon, you will find the Navajo bridge over the Colorado river. The bridge itself is not so special, but it is known because a famous character often visits there.

私たちが訪れた時も、「おや?あれは・・・?」 “Oh? What is that?” We saw them when we visited there, too.

老人夫婦かと思ったら、カリフォルニア コンドルでした。コンドルが好んでくる場所なので、コンドルを見るために観光客が集まります。 They were California condors, although I thought it was an old couple at first. They like the bridge and often stay there for a long time, so it attracts tourists.

エメラルド色の川を眺めて何を話しているのでしょうか。I wonder what they are talking about as they look down at the emerald colored river.

寒そうです。 It looked so cold.

コンドル スポッターのページによると、これはR8。まだ7歳のオスです。 According to the Condor spotter website, this is R8, a 7 year old male.

こちらはL3。11歳のメスです。 This is L3, an 11 year old female.

そして、もう一羽、58。18歳のオスです。 And one more condor, the name is 58, is an 18 year old male.

コンドルの頭の色は、黒か灰色からスタートして、7年ぐらいで成長し切ると58のようにピンク色の禿頭になります。 The color of the condor head is black when it is young. When it grows fully in about 7 years, it changes to pink like the head of 58.

R8の頭と比べると、歳の差がわかります。R8はちょうど成長し切ろうとしている時なんですね。それにしても禿頭とは対照的に暖かそうな襟巻きですね。 We can see some differences compare to 58 and R8. R8 is just about the age to be a fully grown condor. I see a few black spots on R8’s head. In any case, their scarves look so warm compared to their bald heads.

60年ぐらい生きるということなので、昔の人間の寿命と同じぐらいです。ということは、彼らの鳥生はまだ始まったばかりです。 Condors live about 60 years, about the same as a human life span once upon a time. It means that these birds’ lives have just begun.

マーブルキャニオンにはもう一つの見どころがあります。それは、明日書きます。 There is one more interesting thing in Marble Canyon to see. I will write about that tomorrow.

コンドルのタグ Condor Tags

マウントカーメルジャンクションは大きな鳥の好きな場所らしい。It seems that Mt Carmel Junction is a favorite place for big birds.

白頭鷲やイヌワシを目撃できただけで既に大満足でしたが、それに加えて更に違う鳥を発見した時は、鼓動がドキドキでした。三脚なしで重い望遠を空に向けるのは難しい。それでもキャノンのオートフォーカスが捕らえられた数枚です。 My heart was pounding when I found other large birds besides Bald Eagles and Golden Eagles because I was already so happy with just those eagles. It’s so hard for me to hold my heavy long lens towards the sky and focus on tiny things like grains of sand. But thanks to Canon`s auto-focus system, I could capture a few of them.

ズームインしてみると、カリフォルニアコンドルでした。 The other big birds were California Condors.


飛翔している時のコンドルの特徴の一つは、巨大な翼に比べ、頭が極端に小さいことです。ある程度の距離までくると、翼にタグが付いているのが見えるのも、特徴といえない事もありません。One of the condor’s characteristics when they are flying is that their head is so tiny compared to their wings. Also, you may be able to see tags on their wings when they come close enough. If you are not sure what kind of bird it is and find tags on their wings, that’s probably a condor. From this point of view, I could say that tags are also one of their identifying characteristics.

コンドルは絶滅危惧種なので、殆ど全てにタグが付けられ、成長過程をモニターされています。(どうやってタグが付けられるのかは、別の機会に書きます。) Condors are an endangered species. So all condors are tagged and monitored for their protection. (I will write about how biologists attach tags to them later in a separate entry.)


3羽が交差するように空高く飛んでいました。 Three Condors were flying together high up in the sky.

VH on the left

以下、コンドルのタグ情報です。3羽ともポートランドとアイダホと、遠いところで生まれていますが、1日に300km以上(東京から新潟ぐらいの距離)も飛べることを考えると不思議ではありません。 The chart below shows the condor/tag info. These condors were hatched in Portland and Idaho. Although they are far away for us, it is not so far for them considering that they can fly up to 200 miles a day.

コロラド川のコンドル – Condor at Colorado River

バーミリオンクリフ国定公園 には一般公開されていない場所があります。抽選で選ばれた20人限定が行けるCoyote Buttes の The Wave という場所です。私たちは勿論すでに申し込んでありますが、早くても10月以降でないと行けません。待ちきれない私たちは、下見の意味でバーミリオンクリフぐるりと回る 89 号線を走ってみることにしました。 – A certain location in the Vermillion Cliffs National Monument is open to public by permit only.  It’s called the Wave at Coyote Buttes, and only 20 people by lottery can go per day.  We have already applied for October’s lottery, the earliest we can apply for.  So we went to the Vermillion Cliffs as a preview by driving through HWY89 which runs around the monument.

すぐそばにはグランドキャニオン国立公園が南に続いています。つまり、コロラド川が流れているわけです。そして、コロラド川に架かるナバホ橋、ほんの少し休憩するために立ち寄っただけの橋でしたが、そこでとんでもない”おまけ”をいただいてしまいす。私とバンちゃんへの誕生日プレゼントみたい。 – There is Grand Canyon National Park south of the monument.  It means that the Colorado river is running there as well.  We stopped to rest a bit at the Navajo Bridge crossing the river.  Although the intention was a short visit, we ended up staying there a while because we received an unexpected present from nature for our birthdays, mine in May and Banchan’s in June.

カリフォルニア コンドルの子供。- A juvenile California Condor

そういえば、去年の5月にもザイオン国立公園で”1K”が生まれています。すでにデータベースにも記載されていますが、性別はまだわかっていないようですね。 – Come to think of it, a condor, “1K”, was born in Zion National Park in May last year as well.  It’s already listed in the condor database, but the sex is still unknown.

全てのコンドルにはタグとアンテナが翼に取り付けられています。この子にもすでにタグとアンテナが付いていますが、名前がまだないようです。まだうまく飛べないようなところを見ると、去年遅く産まれたのでしょうか。近くの崖から橋の下の鉄骨まで飛んできましたが、強風に飛ばされそうです。- Name tags and a radio antenna should have been attached to all condors.  This condor does have tags and an antenna on the wings already, but it seems that it doesn’t have a name yet.  I observed that this one couldn’t fly well, though it was able to fly from the nearby cliff to the supporting structure under the bridge.  And, omg, be careful!  It could  have been blown away by a gust of wind.

他の3羽はすでに遠くの方まで飛んで行ってしまいましたが、この子はじっと我慢しているようです。- There were three other condors that soared away.  But this one patiently stayed there.

次の写真はアイダホ出身の”XX”という名前のオスの子供。まだ2歳です。- The next picture is of “XX”, a two year old male condor.

平均 5-6 ヶ月ぐらいで巣立ちをし、一年ぐらいは親から食べ物をもらったり、飛び方や食料確保の訓練を受けるようです。ということは、ようやく自立できるようになったかなという時期なのかもしれません。  The average fledgling timing is about 5-6 months after hatching. Then the fledgling stays with the parents for a year so that they can get food from parents, learn how to fly, and learn how to get food.  Based on that, this condor could be independent by now.

ポートランド出身の”55”という名前のメスの成長したコンドル。- This is “55”, a fully grown female condor which was raised in Portland.

同じくポートランド出身の”H9″という名前のメスの成長したコンドル。- This is “H9”, a fully grown female condor raised in Portland, as well.

おや?雄じゃないの? – Wait a minute, shouldn’t there be a male condor?

コンドル夫婦は生涯共にすると記憶していたので、コンドルデータベースの間違いかな?と思っい調査をして見ました。結果、赤ちゃんコンドルを育てるのは大変なことなので、よくメス2羽とオス1羽、またはその逆もありですが、3羽交代で育児をすることがよくあるそうです。 – I remembered that condor pairs stay together for their entire lives, so I researched it in case it’s a mistake in the database.  Apparently raising a condor baby is a very hard job.  So often a third condor, could be two males and one female, or the other way around, join the parenting and work together.

昨日はお父さんを見かけなかっただけなんでしょうか。 – Does this mean that we simply didn’t see daddy, a male condor, yesterday?

コロラド川に削られて、カイバブ層、トロウィープ層、ココニノ砂岩層など 2.6 億年ぐらい前の地層が露出しています。コンドルが飛ぶには高い崖が必要なので、コロラド川沿いは絶好の場所なんですね。- Colorado river carved through the Colorado plateau exposing 260 million year old strata, Kaibab, Toroweap, and Coconino sandstone formations.  The deeply cut canyon like the Colorado river is a perfect place for condors to be as they need a high cliff to fly out from.