Hawaii trip 8: when do I want to give it up?


Standing 13,803 ft (4,207 m) above sea level, Mauna Kea is the tallest mountain in Hawaii. This is one of the main reasons we have chosen to visit big island over other islands. I can say that this is the highlight of my vacation at Hawaii. Agreement with Hawaiian people, it’s allowed to set up only up to 13 observatories at the summit.  And they are one of the best in the world because of the location and some other reasons.

ついに行ってきましたぞ。巨大望遠鏡や天文台に特別興味があるわけでもないのに、きれいな星が見たかったから行きたかった。ここに行きたかったから他の島じゃなくハワイ島にしたんだし。マウナケア山。その頂上には世界でもチリに次ぐ有名な天文台群がある。(多分ね。)

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You are allowed to go up there only by 4WD by yourself, or join a tour riding a 4WD van. We’ve decided renting a 4WD 4Runner.
Went to Mauna Kea visitor center at 1pm, get an orientation and watched a movie about the Mauna Kea and observatory history. We’ve learned that the mountain itself is a sacred for Hawaiian, so there are many sensitive subjects to deal with for having observatories as well as visiting there. The image below shows that the true peak of Mauna Kea on the right, and observatories on the left. We are strongly discouraged to go on the path to get to the peak. It’s probably only 10 – 15 minutes away from where I took this picture, but we didn’t go there.

天文台ビジターセンターからキャラバンで4輪駆動車のみ登ることができる。もしくは観光ツアーに申し込む。ビジターセンターでいろいろな説明と映画を見て、出発。1時間ぐらいかな。頂上に到着。本当の頂上は下の写真の右に見えているところ。でも、神聖な場所なので禁止されているわけではないが行かないようにと言われている。
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The path to the summit. Viewing Mauna Loa, 2nd tallest in Hawaii, behind the Mauna Kea summit. Both mountains are so massive and like a mound.  I thought it’s a tough one to take a good picture.  マウナケアの後ろに2番目に高いマウナロア山が見える。
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We could go into one of observation room at Kecks observatory. Each telescope is made with 36 hexagonal shaped millers, and the room temperature is controlled to match with the outer air temperature at night.  This way, they won’t get any influence from the temperature changes.

ケックス天文台の中の参観部屋に入ることができた。室温が夜の外の温度に設定されているため、寒いのなんのって。ただひたすらすごいな~と36個の六角形の鏡でできている巨大望遠鏡が静かに回転するのを見守っていた。
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This is one of Gemini observatory. Another one is located at on the Cerro Tololo Inter-American Observatory (CTIO) campus near La Serena, Chile.
I’ve heard many important piece of information, but all I remembered was that it cost $40,000 per night operation. It was made by seven countries joint project, but because of the outrageous cost of the operation each night, allowed observation hours are scheduled based on the amount of funding.

ジェミナイ天文台もケックスと同じように2基からなっているが、もう一基はチリに設置されている。一晩4万ドルという莫大な維持費のため、7カ国の共同プロジェクトではあるが、観察できる時間は出費の割合で決められている。
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Subaru is standing right next to Kecks made by Japan. It has a unique shape, and the telescope is based on single mirror. Until 2005, it was the largest telescope in the world with 8.2 meter mirror.日本からもスバル天文台が設置されている。2005年までは一枚鏡の8.2メートルが世界最大の望遠鏡となっていた。
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It was so impressive and great and all… on the other hand, my head started hurting a lot every step I made. The original plan was to stay up there until senset so that we could capture a one of the kind sunset picture. I wanted to stay up there as long as I could… and did, but we still had two more hours until sunset. So we cried and gave up, and went down to Visitor center. High altitude sickness can not be cured until you go down to certain elevation. You just have to give it up. 😦
With mighty last power, we hiked to nearby hill for the sunset. A super large shadow of the hill was on the haze colored like grenadine.

すごいなーと歩き回っていながらも、頭が痛くなっていくのがよくわかっていた。富士山に登った時に高山病で苦しんだ。ここは富士山より高いんだもの、当たり前だよね。日の入りまで待って写真を撮る予定を泣く泣く変更してビジターセンターまで降りることにした。そこで見た夕日。反対側にグレナディン色に染まったカスミ、そこに丘の影が写っていた。

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We stayed there till after dark. Many astronomy fans brought large telescopes, and showed us stars. But again, my headache was still there. It was my limit. So we left and head back home. I remembered that I was told by my doctor; don’t wait so long without a treatment when I get an headache.  I know, I know… I should had given it up much sooner, but I just couldn’t give it up because it’s the place I wanted to be….!  Even with extreme headache, it was fantastic. I could see billions of jewel starts I’ve never seen before on the sky then.
ビジターセンターまで降りたら治ると思っていた高山病は、痛みを増して吐き気をもよおしてきた。天文ファンが持ち寄った望遠鏡で火星やら木星やらを見て、星の写真を撮りたかったのにできなかった。もう限界に達していた。何回ももう少し居られるとおもいつつもあきらめて帰ってきた。仕方がないよね。朦朧としながらも見上げた夜空には今まで見たこともないほどの数の星が散りばめられていた。

By the way, baby Mauna Kea silverswords were just planted there at visitor center. It’s only 2-3 inches tall, but it will grow as tall as my hight. I don’t know how long it will take for that, but I wished to come back there again to see the growth of silversword someday in the future.
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シルバーソードという植物。この地域にしか生息しないらしい。まだ植えられたばかりの10センチぐらいしかない赤ちゃん。うまくいけば私の背丈ぐらいまで生長するらしい。また訪れることができるだろうか。その時は絶対この苗の生長を確認するからね。

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